Gli amminoacidi sono stati trovati in campioni di asteroidi raccolti dalla sonda giapponese Hayabusa2

Lunedì, un funzionario del governo ha affermato che più di 20 tipi di amminoacidi sono stati rilevati nei campioni della sonda spaziale giapponese Hayabusa 2, che l’ha portata sulla Terra da un asteroide alla fine del 2020, dimostrando per la prima volta la presenza di composti organici sugli asteroidi nello spazio.

Con gli amminoacidi necessari a tutti gli esseri viventi per produrre proteine, la scoperta potrebbe contenere indizi per comprendere le origini della vita, ha affermato il Dipartimento dell’Istruzione.

Nel dicembre 2020, la capsula trasportata da Hayabusa 2 in una missione di sei anni ha trasportato più di 5,4 grammi di materiale di superficie sulla Terra dall’asteroide Ryugu, situato a più di 300 milioni di km di distanza.

Immagine del file dell’asteroide Ryugu catturato da Hayabusa 2 nel novembre 2019 (Foto per gentile concessione di JAXA) (Kyodo)

La sonda Ryugu mira a svelare i misteri dell’origine del sistema solare e della vita. Precedenti analisi dei campioni hanno indicato la presenza di acqua e sostanza organica.

L’indagine completa sul campione è stata avviata nel 2021 dalla Japan Aerospace Exploration Agency e da istituti di ricerca a livello nazionale tra cui l’Università di Tokyo e l’Università di Hiroshima.

Sebbene non sia noto come gli amminoacidi siano arrivati ​​​​sulla Terra antica, una teoria è che provenissero da meteoriti, con gli amminoacidi scoperti in un meteorite trovato sulla Terra. Ma c’è anche la possibilità che siano fissati a terra.

I meteoriti che raggiungono la Terra bruciano quando colpiscono l’atmosfera e vengono rapidamente contaminati da microrganismi terrestri.

L’immagine del file mostra i campioni portati sulla Terra dalla sonda spaziale Hayabusa2 dall’asteroide Ryugu. (Crediti immagine a JAXA) (Kyodo)

Hayabusa2 è stato un pioniere nella raccolta di materiali sotterranei che non erano influenzati dalla luce solare o dai raggi cosmici e nel trasportarli sulla Terra senza esposizione all’aria esterna.

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Kensei Kobayashi, professore emerito di astrobiologia alla Yokohama National University, ha affermato che la scoperta senza precedenti di più tipi di aminoacidi su un corpo extraterrestre potrebbe indicare l’esistenza di vita extraterrestre.

Una capsula utilizzata per inviare campioni di asteroidi sulla Terra dalla sonda spaziale Hayabusa2 della Japan Aerospace Exploration Agency è mostrata al pubblico al Sagamihara City Museum, nella prefettura di Kanagawa, il 12 marzo 2021 (Kyodo)

Ha detto: “Dimostrare la presenza di aminoacidi all’interno della Terra dagli asteroidi aumenta la possibilità che i composti raggiungano la Terra dallo spazio”.

Ciò significa anche che gli amminoacidi possono essere trovati probabilmente su altri pianeti e satelliti naturali, ha aggiunto Kobayashi, indicando che “la vita potrebbe essere nata in più luoghi dell’universo di quanto si pensasse in precedenza”.

Hayabusa2 ha lasciato la Terra nel 2014 e ha raggiunto la sua posizione fissa sopra Ryugu nel giugno 2018 dopo aver percorso 3,2 miliardi di chilometri in un’orbita ellittica attorno al sole per più di tre anni.

La sonda è atterrata sull’asteroide due volte l’anno successivo e ha raccolto i primi campioni del sottosuolo da un asteroide.


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