FTC fa causa per bloccare la fusione da 69 miliardi di dollari tra Microsoft e Activision Blizzard

Giovedì la Federal Trade Commission ha citato in giudizio per bloccare la prevista acquisizione da 69 miliardi di dollari da parte di Microsoft della società di videogiochi Activision Blizzard, affermando che potrebbe sopprimere i concorrenti della console di gioco Xbox di Microsoft. e la sua crescente attività di gioco in abbonamento.

La sfida per la FTC potrebbe essere un banco di prova per il mandato del presidente Joe Biden di esaminare le principali fusioni tecnologiche. La commissione ha votato 3-1 per rilasciare la denuncia dopo una riunione a porte chiuse, con i tre commissari democratici che hanno votato a favore e l’unico repubblicano che ha votato contro.

La denuncia indica le passate acquisizioni di giochi di Microsoft, in particolare il famoso sviluppatore Bethesda Softworks e la società madre ZeniMax, come esempio di dove Microsoft offre alcuni titoli di gioco in arrivo esclusivamente per Xbox nonostante abbia rassicurato i regolatori europei che non ha intenzione di farlo.

“Microsoft ha già dimostrato che può e vuole negare i contenuti ai suoi concorrenti di gioco”, ha affermato una dichiarazione preparata di Holly Vidova, direttore dell’Ufficio della concorrenza della Federal Trade Commission. “Oggi cerchiamo di impedire a Microsoft di assumere il controllo di uno dei principali studi di gioco indipendenti e di utilizzarlo per danneggiare la concorrenza in un’ampia varietà di mercati di giochi dinamici e in rapida crescita”.. “

La FTC ha affermato che stava spostando la denuncia attraverso il suo processo amministrativo piuttosto che portare il caso alla corte federale. Secondo la denuncia, il giudice amministrativo ha deciso di ascoltare le prove, ma non prima dell’agosto 2023.

Il presidente di Microsoft Brad Smith ha indicato in una dichiarazione giovedì che la società probabilmente contesterà l’azione della FTC.

“Mentre credevamo nel dare una possibilità alla pace”, ha detto Smith, “abbiamo piena fiducia nella nostra causa e accogliamo con favore l’opportunità di presentare il nostro caso in tribunale”.

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La società ha intensificato la sua difesa pubblica dell’accordo negli ultimi giorni in attesa di una decisione. Smith ha affermato che Microsoft è impegnata ad affrontare i problemi di concorrenza e ha presentato le concessioni proposte alla Federal Trade Commission all’inizio di questa settimana.

“Riteniamo ancora che questo accordo amplierà la concorrenza e creerà maggiori opportunità per i giocatori e gli sviluppatori di giochi”, ha affermato Smith.

Microsoft ha annunciato l’accordo di fusione a gennaio, ma ha dovuto affrontare mesi di resistenza da parte di Sony, che produce la console PlayStation concorrente e ha sollevato preoccupazioni con i cani da guardia antitrust. In tutto il mondo per aver perso l’accesso ai famosi franchise di giochi Activision Blizzard come lo sparatutto militare Call of Duty.

I regolatori dell’antitrust sotto Biden “hanno formulato l’opinione che la politica sulle fusioni è stata troppo debole per decenni, e hanno detto più e più volte: ‘Lo stiamo cambiando'”, ha affermato William Kovacic, ex presidente della FTC.

Kovacic, che era un commissario repubblicano nominato dall’ex presidente degli Stati Uniti George W. Bush nel 2006, ha affermato di aver esercitato pressioni sulla FTC affinché mantenesse le sue audaci promesse “di non consentire accordi loschi e di non accettare compromessi deboli”. Ma ha detto che Microsoft ha buone possibilità di vincere la sfida legale.

“È chiaro che la società ha fatto una serie di concessioni”, ha detto. “Microsoft probabilmente li porterà in tribunale e dirà che la FTC è irrimediabilmente testarda su questo”.

Microsoft ha annunciato la sua ultima promessa mercoledì, dicendo che renderà Call of Duty disponibile su Nintendo Dispositivi per un periodo di 10 anni in caso di continua acquisizione. Ha detto che ha cercato di prendere lo stesso impegno con Sony.

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Facendo appello alle priorità dell’amministrazione Biden, Microsoft ha anche cercato di bollare il suo accordo come favorevole ai lavoratori dopo aver annunciato a giugno un “accordo di neutralità del lavoro” con Communications Workers of America che avrebbe consentito ai lavoratori di iscriversi al sindacato dopo la chiusura dell’acquisizione. Il presidente del sindacato, Chris Shelton, ha scritto una colonna di opinione su The Hill questa settimana chiedendo alla FTC di “siglare l’accordo, non farlo saltare”.

L’accordo è anche sotto stretto controllo nell’Unione Europea e nel Regno Unito, con le indagini che dovrebbero essere completate fino al prossimo anno.

La decisione della FTC di inviare la denuncia al proprio giudice interno piuttosto che cercare un’ingiunzione urgente del tribunale federale per fermare la fusione potrebbe trascinare il caso per mesi e dare più “fiducia alle autorità al di fuori degli Stati Uniti per dare una svolta all’accordo su la questione “, ha detto Kovacic, ora professore universitario. Giurisprudenza, George Washington University.

Il CEO di Activision Blizzard Bobby Kotick ha dichiarato giovedì in una lettera ai dipendenti che l’azione della FTC “sembra preoccupante, quindi voglio rafforzare la mia fiducia che questo accordo andrà a buon fine”.

“L’accusa secondo cui questa transazione è anticoncorrenziale non è coerente con i fatti e crediamo che prevarremo in questa sfida”, ha scritto Kotick.

Kotick ha affermato che l’accordo sarebbe positivo per i giocatori, lo staff, la concorrenza e l’industria.

“Riteniamo che queste argomentazioni prevarranno nonostante un ambiente normativo incentrato sull’ideologia e le idee sbagliate sull’industria tecnologica”, ha affermato.

Guidato dal presidente della FTC Lena KhanIl comitato è composto da tre democratici e un repubblicano dopo che un secondo repubblicano si è dimesso all’inizio di quest’anno, lasciando un posto libero nel comitato.

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La senatrice democratica degli Stati Uniti Elizabeth Warren ha twittato giovedì che accoglie con favore l’azione della FTC, osservando che ha esortato Khan a esaminare la fusione proposta.

“I monopoli hanno avuto libero sfogo per aumentare i prezzi e danneggiare i lavoratori, ma ora un’amministrazione Biden è impegnata a incoraggiare la concorrenza”, ha detto Warren.

Quest’anno, sia il Dipartimento di Giustizia che la Federal Trade Commission hanno preso in considerazione il rafforzamento delle linee guida sulle fusioni per rilevare e prevenire meglio accordi illegali e anticoncorrenziali.

Anche i regolatori federali hanno aperto la loro campagna giovedì Per bloccare l’acquisizione di una società di realtà virtuale da parte del genitore di Facebook Meta, giovedì in un’aula di tribunale a San Jose, in California.

In questo caso, la Federal Trade Commission ha citato in giudizio per bloccare l’acquisizione da parte di Meta di Inside Unlimited e dell’app per il fitness Supernatural, affermando che avrebbe danneggiato la concorrenza e violato le leggi antitrust.

Microsoft negli ultimi anni è in gran parte sfuggita al contraccolpo normativo più intenso subito dai suoi concorrenti tecnologici come Amazon, Google e Meta. Ma la vastità dell’acquisizione di Activision Blizzard, che potrebbe essere la più costosa nella storia dell’industria tecnologica, ha attirato l’attenzione.

L’ultima grande battaglia antitrust di Microsoft È successo più di due decenni fa, quando un giudice federale ne ha ordinato lo smantellamento dopo le azioni anticoncorrenziali dell’azienda relative al suo software Windows dominante. Tale sentenza è stata ribaltata in appello, anche se il giudice ha inflitto alla società altre sanzioni meno severe.

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