Fred Kerley perde l’oro sbalorditivo nei 100 metri maschili statunitensi sul palcoscenico mondiale | gioco

Quando Fred Kerley era un ragazzo che dormiva in una capanna in Texas con altri 12 bambini su un lettino, sognava di viaggiare per il mondo. Invece, in una notte di improbabile dramma a Eugene, lo vinse.

Negli ultimi passi disperati di questa finale mondiale dei 100 metri, Kerley ha istintivamente proteso il petto in fuori e le braccia indietro come un superuomo aerodinamico. Mentre lo faceva, i suoi compagni di squadra, Marvin Bracey e Trayvon Brommel, erano stanchi, malconci e fuori forma. Con un finale cupo, il Kerley di 6 piedi-3 in qualche modo è salito al traguardo per prendere l’oro in 9,86 secondi, con Bracey che ha preso l’argento e il bronzo Bromell in 9,88.

È stata la prima piazza pulita americana nei 100 metri maschili dai tempi di Carl Lewis, Leroy Burrell e Dennis Mitchell nel 1991. Ma molto prima che l’annunciatore dello stadio confermasse il risultato, la folla cantava ‘America! America!’ Kerley ha risposto subito e ha celebrato una delle grandi storie di questo sport da ricchi a ricchi.

Il modo in cui Hollywood ha rifiutato la storia del 27enne estenderebbe i confini dell’impossibile. All’età di due anni suo padre era in carcere e sua madre era assente perché aveva preso “svolte sbagliate nella vita”. Così sua zia Virginia ha adottato lui e i suoi quattro fratelli e li ha cresciuti con otto dei suoi sotto un minuscolo tetto a Taylor, una piccola città a 30 minuti da Austin. È stata un’educazione dura, ma Kerley è sempre stata incoraggiata a sognare e ad alzarsi in volo.

“Io e i miei fratelli e sorelle siamo stati adottati da mia zia Virginia”, ha spiegato in seguito. “Avevamo una camera da letto. Eravamo in 13 in una camera da letto. Eravamo in palanchino. Alla fine della giornata, ci siamo divertiti tutti, eravamo felici e ora stiamo facendo grandi cose.

“Quello che mi motiva è che non sono nella stessa situazione in cui vengo”, ha aggiunto Kerley, che ha ‘Zia’ e ‘Meem’ – il suo nomignolo – tatuati sui bicipiti. “Continua a fare grandi cose. Non vuoi essere nella stessa posizione in cui eri quando eri bambino”.

In modo toccante, ora parla persino con i suoi genitori. “Tutti i giorni”, ha detto. “Quello che è successo prima non accadrà ora”.

Ci sono molti momenti di porte scorrevoli lungo il percorso. Kerley voleva diventare un giocatore di football americano e ha cambiato sport solo dopo essersi rotto la clavicola nell’ultima partita della sua carriera al liceo. E fino al 2019 è stato un corridore dei 400 metri, abbastanza bravo da vincere una medaglia di bronzo ai campionati del mondo, prima di passare ai 100 e ai 200 metri quando si è slogato la caviglia alle prove olimpiche statunitensi del 2021.

Un mese dopo ha vinto la medaglia d’argento nei 100 metri a Tokyo, ma un deludente 0,04 dietro Marcel Jacobs. Negli ultimi 11 mesi, Kerley non ha potuto impedirsi di urlare “Push” ogni volta che guardava il video delle finali. In Eugene, tuttavia, quella spinta è stata opportuna.

“Ho visto Bracy davanti a me”, ha ricordato. “Si è tuffato presto. Mi sono tuffato in tempo e ho portato a termine il lavoro. È incredibile che i giganti del 1991 e i giganti del 2022 ottengano piazza pulita oggi”, ha detto.

Sicuramente ha aiutato il fatto che Jacobs abbia saltato la finale a causa di un infortunio alla gamba nelle manche. La medaglia di bronzo di Tokyo Andre de Grasse era l’ombra di se stesso dopo gli infortuni e un incontro con Covid. Ma Kerley, come ha fatto tante volte nella sua carriera, ha colto l’attimo.

Ma tutti al medagliere avevano una storia che valeva la pena di amplificare. Bracy, ad esempio, ha corso alle Olimpiadi del 2016 prima di mettere le mani sulla NFL e poi l’ha infranta nel 2019 nella sua prima partita nel campionato di sviluppo.

“Ho deciso in quel momento di tornare in pista”, ha spiegato Bracey, che ha avuto incantesimi con gli Indianapolis Colts e i Seattle Seahawks. “Ma le sfide sono aumentate. La sua medaglia d’argento è arrivata dopo una rottura dell’appendice e un’ostruzione intestinale che lo ha lasciato con otto graffette dall’ombelico all’inguine.

E Bromel? Bene, ha speso quasi $ 300.000 dal 2016 al 2019 per riparare un tendine d’Achille gravemente danneggiato che lo ha tenuto fuori dalle Olimpiadi di Rio. Le cose sono andate così male nel 2018 che ha scritto una bozza di lettera al suo agente annunciando il suo ritiro. “A volte è difficile svegliarsi”, ha detto sabato sera. “Mi esplodono le caviglie in allenamento, i fianchi esplodono. Sembro un vecchio. Ma notti come questa ne valgono la pena.

In un’altra epoca, queste storie sarebbero state assorbite dal mainstream dello sport e della vita americani: amplificate e celebrate. Non più. Anche a Eugene, che si autodefinisce Tracktown USA, lo stadio Hayward Field da 15.000 posti è probabilmente pieno solo all’80%.

C’è ancora tempo per cambiare le cose, soprattutto se Kerley vincerà più medaglie nei 200m e nelle staffette 4x100m. Sicuramente aiuta il fatto che sia un uomo rinascimentale, con tatuaggi su tutto il corpo e un debole per la coltivazione di ortaggi. “I miei raccolti sono davvero buoni”, ha detto. “Prima di andarmene, ho tagliato a pezzi della zucca. Ho mangiato degli spinaci dell’orto ed è stato fantastico.

Si batté la mano sinistra e sorrise. Ma il nuovo Pope dell’atletismo non sta solo pensando di aggiungere più muscoli alla pista. Vuole anche ispirare la prossima generazione. “Ogni giorno un gruppo di giovani mi vede”, ha detto. “Se posso, loro possono.”

Che storia. Che spettacolo. Che uomo anche tu.

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