Estratti dalle semifinali di Tiafo e Alcaraz agli US Open

Quasi ogni anno gli US Open sembrano diventare un evento che cambia la vita.

L’anno scorso, un adolescente britannico, pochi mesi dopo essersi diplomato al liceo, si è presentato a New York per i playoff a fine agosto. Tre settimane dopo, Emma Radocano ha lasciato la città come campionessa del Grande Slam e sensazione globale.

Questa volta, Frances Tiafoe, una ventiquattrenne piena di sviluppi non realizzati, è passata da un viaggio di uno sconosciuto virtuale a un giocatore che può attirare l’ex First Lady Michelle Obama e l’attore Jamie Foxx a guardarlo.

Tiafoe ha portato la sua meravigliosa storia: è figlio di immigrati dalla Sierra Leone, suo padre è un addetto alla manutenzione in centro tennistico localeGli allenatori hanno scoperto che suo figlio stava colpendo le palle contro il muro. Ora Tiafoe si stava sforzando di diventare il primo uomo americano dopo Andy Roddick a raggiungere la finale degli US Open. In realtà è stato il primo uomo americano a raggiungere le semifinali di questo torneo in 16 anni.

Altre due vittorie avrebbero trasformato lo sport in America, in modo simile al primo titolo del Grande Slam di Serena Williams in questo torneo 23 anni fa, e poco più di una settimana dopo. Williams ha giocato quella che probabilmente sarebbe stata la sua ultima partita All’Arthur Ashe Stadium, davanti a una folla urlante di circa 24.000 fan.

Ma venerdì sera Tiafoe ha incontrato Carlos Alcaraz, il 19enne spagnolo che ora sembra essere la persona che cambierà la sua vita agli US Open. Alkaraz, che in qualche modo ha trovato abbastanza riserve per tornare in seguito Vincere la partita dei quarti di finale È durato più di cinque ore e non si è concluso fino alle 3 del mattino di giovedì si è rivelato troppo per Tiafoe, poiché ha vinto cinque set, 6-7 (6), 6-3, 6-1, 6-7 (5) ), 6-3.

“È incredibile essere in grado di lottare per le grandi cose”, ha detto Alcaraz.

a lui attribuito…Michelle F. Agnes/The New York Times
a lui attribuito…Karsten Moran per il New York Times

Ci voleva quasi tutto quello che aveva Alcaraz. Aveva giocato quasi 10 ore di tennis nelle sue due precedenti partite, che includevano 10 set estenuanti. Alcaraz ha saltato definitivamente l’allenamento giovedì e ha segnato solo 30 minuti prima della partita di venerdì.

Qualunque sia l’energia psicologica e fisica che ha risparmiato, aveva bisogno di tutto per una battaglia che lo ha portato a terra, poi anche, a precipitare e poi recuperato da un avversario disperato di non mollare il palco. Quindi nell’ultimo set, alzati di nuovo, e poi di nuovo.

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La folla ha cavalcato ogni onda, mentre la partita suonava come l’hockey dei New York Rangers mentre i fan gridavano “Andiamo, Tiafu!” – Poi si passa a una partita come una partita di calcio a Madrid, dove i cori di “Olé, Olé, Olé, Olé” suonavano sugli spalti, per tornare di nuovo alla partita dei Rangers.

Quando è stato finalmente completato, poco prima di mezzanotte, 4 ore e 18 minuti dopo l’inizio, Alcaraz è diventato il primo adolescente a raggiungere una finale del Grande Slam da quando Rafael Nadal ha vinto il suo primo campionato francese nel 2005. Era la prima volta su 22 Nadal guadagnato. Catturato nella sua carriera. Se il karaz fallisce Via Casper Dalla Norvegia domenica salirà al numero uno della classifica mondiale, e chissà quanti Grandi Slam vincerà.

Tiafoe ha concluso con un colpo di testa magico per raggiungere il match point dei tre, e aveva bisogno di tutti e tre, con Tiafoe che ha finalmente segnato un ultimo rovescio. Tiafoe e Alcaraz si sono abbracciati a centrocampo e, quando si sono separati, Alcaraz ha indicato Tiafoe, esortando i fan a farglielo sentire un’ultima volta.

“Gli ho dato tutto quello che avevo”, ha detto Tiafoe, prima di raccontare ad Alcaraz il privilegio di condividere questo palco con lui. Poi ha promesso di tornare e colpirlo qui un giorno e vincere quella cosa. Indicò l’ex first lady che stava uscendo.

Tiafoe ha iniziato in modo traballante, ha mancato la sua pericolosa prima di servizio in anticipo e ha lentamente effettuato la sua seconda di servizio a 75 mph.

Fortunatamente per Tiafoe, stava affrontando un avversario che sembrava essersi appena riposato dopo una maratona di quarti di finale. Alcaraz ha lottato per trovare il suo ritmo all’inizio e non è riuscito a sfruttare i nervi di Tiafoe.

Lentamente, entrambi i giocatori si sono calmati. Mezz’ora dopo, stavano facendo del loro meglio. Tiafoe è volato via con il suo servizio e ha incontrato ogni briciolo di potere del karaz. Alcaraz ha iniziato a inseguire palloni che alla maggior parte dei giocatori non interessano, ma quando è arrivato raramente era in grado di fare molto con loro. Tiafoe ha avuto la sua prima possibilità di vincere il set mentre era in vantaggio per 6-5, con il servizio di Alcaraz, e poi ha avuto altre quattro occasioni quando il set è passato al tiebreak.

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a lui attribuito…Michelle F. Agnes/The New York Times

Al quinto set point, infine, Alcaraz ha crackato, e un doppio fallo. Tiafoe ha iniziato sulla sua sedia, poi si è fermato a guardare i fan e ad abbandonarsi all’amore che gli stavano dando. Quando è arrivato alla sua sedia, si è guardato sul grande schermo in cima allo stadio e ha annuito.

Tiafoe aveva appena vinto il suo set di 16 su 17 che ha giocato nel torneo. Di fronte a un avversario fumante che aveva appena giocato per più di un’ora e non aveva niente da vedere per lui, aveva tutte le ragioni per credere che il suo viaggio avesse ancora molta strada da fare.

Tuttavia, Alcaraz è diverso da chiunque abbia incontrato Tiafo durante i primi dieci giorni del torneo, fino a lunedì scorso, quando è diventato il primo americano nato dopo il 1989. Batti Nadal in un Grande Slam. Nadal ha giocato così poco da quando si è strappato un muscolo addominale a Wimbledon e non è stato in grado di ricordare la sua solita forza e resistenza.

Fin dall’inizio, diverse palle di Alcaraz hanno trovato i bordi esterni delle linee laterali e la parte posteriore della linea di fondo, lasciando Tiafoe a chiedersi se una macchina di evocazione elettronica della linea potesse essere giusta. Come un giocatore di bocce con un movimento di palla veloce in ritardo, Alcaraz ha colpito colpi che sembravano destinati a navigare in lungo e in largo ma all’improvviso sono esplosi in un angolo.

I palloni che non tornano contro altri giocatori ritornano quando il karaz è dall’altra parte della rete. Non un centimetro del campo sembra fuori portata. Nessun punto finisce finché la palla non è rimbalzata due volte o ha colpito il muro di fondo. I vincitori incendiari colpiscono mentre scappano dalla griglia. Una curvatura dei fianchi, un movimento del polso e la palla che volava intorno.

Se la storia di Tiafoe riguardava un kismet, allora Alcaraz sembrava preconcetto. Suo nonno possiede un club di tennis e si è allenato a lungo con il numero uno del mondo Juan Carlos Ferrero.

Tiafoe è rimasto con l’Alcaraz anche nelle prime cinque partite del secondo set, ma è sorto un problema quando ha servito per 2-3. Fu allora che Alcaraz dimostrò che se fosse riuscito a rimanere in salute, avrebbe potuto avere una carriera buona come chiunque avesse mai giocato a questo gioco.

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a lui attribuito…Karsten Moran per il New York Times

Ha avuto la sua occasione di rompere Tiafoe per la prima volta della notte, correndo in profondità nella palla nell’angolo posteriore e attaccando un tiro vicino alla rete. Con la possibilità di ottenere il punto, Tiafoe lo ha inviato per molto tempo, poi lo ha fatto di nuovo al punto successivo.

Tiafoe ha avuto la possibilità di rientrare nel gruppo altre due volte, ma Alcaraz ha chiuso la porta entrambe le volte, la prima mescolando slide e topspin durante una lunga corsa, e la seconda con Tiafoe che non tornava. Alla fine del set, Tiafoe stava mostrando i suoi primi segni di frustrazione, colpendo la sua racchetta in aria, come se sapesse cosa sarebbe successo.

Quello che è successo dopo è stato brutto. I primi due set sono durati 109 minuti. È arrivato terzo a 33. Alcaraz è uscito dal fuoco e Tiafoe è uscito come l’ombra di un giocatore che era nel primo set quando ha preso il comando in anticipo.

I Cars hanno vinto 12 dei primi 13 punti, ottenendo un vantaggio di 3-0 e battendo Tiafoe tre volte mentre prendeva un vantaggio di due a uno.

Entro la fine del set, Tiafoe sembrava perso, doppio fallo, fallo dopo fallo, incapace di mettere i piedi dietro la palla e prepararsi a oscillare. I Kars lo hanno colpito in ogni modo, lo hanno spinto in profondità nella zona di difesa, poi lo hanno spinto in rete e lo hanno passato, mentre dominava una partita che sembrava sarebbe presto finita.

Ma poi Tiafoe diventa qualcuno che Alcaraz deve ancora incontrare: la sua città natale preferita con oltre 20.000 amici disposti ad aiutarlo a tornare dall’orlo del baratro.

E lo ha fatto, tirando un pareggio 3-3 e salvando il match point sul 4-5 inseguendo un drop shot che ha sollevato l’ex first lady dal suo posto e lo ha esortato a continuare. Ha fatto come gli era stato detto, ha spinto il gruppo al tiebreak, ha alzato il servizio e alla fine ha convinto Alcaraz a fare abbastanza errori da forzare il set decisivo. La prestazione di Tiafoe al tie-break, che era 6-0 all’inizio della serata, è ora 8-0, un record degli US Open.

I suoi occhi si spalancarono e fece un cenno alle migliaia di nuovi amici che aveva fatto. Questo viaggio stava per finire, ma non ancora.

Forse, però, fa parte di un viaggio molto più ampio che Tiafoe sta intraprendendo. È già arrivato finora.

a lui attribuito…Karsten Moran per il New York Times

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