Enorme antico rettile volante “Death Dragon” è stato scavato in Argentina

Di Oracio Fernando Soria

BUENOS AIRES (Reuters) – Scienziati argentini hanno scoperto una nuova specie di rettile volante gigante chiamato “drago della morte” che visse 86 milioni di anni fa insieme ai dinosauri, in una scoperta che fornisce informazioni su un predatore dal corpo lungo. Scuolabus giallo.

Il nuovo esemplare dell’antico rettile volante, o pterosauro, era lungo circa 9 metri e i ricercatori affermano che ha preceduto gli uccelli come tra le prime creature sulla Terra a usare le ali per cacciare le prede dal cielo preistorico.

Un team di paleontologi ha scoperto i fossili appena coniati di Thanatosdracon Amaru nelle Ande, nella provincia occidentale di Mendoza, in Argentina. Hanno scoperto che le rocce che conservano i resti dei rettili risalgono a 86 milioni di anni fa, al periodo Cretaceo.

Una data stimata significa che questi temibili rettili volanti vissero almeno 20 milioni di anni prima che l’impatto di un asteroide nell’attuale penisola messicana dello Yucatan spazzasse via circa tre quarti della vita sul pianeta circa 66 milioni di anni fa.

Il leader del progetto Leonardo Ortiz ha dichiarato in un’intervista nel fine settimana che le caratteristiche senza precedenti del fossile richiedono un nuovo nome per il genere e la specie, quest’ultima che combina le antiche parole greche per morte (Thanatos) e drago (Dracun).

“Sembrava appropriato chiamarlo così”, ha detto Ortiz. “È il drago della morte.”

Il rampicante può potenzialmente essere uno spettacolo spaventoso. Le enormi ossa fossili classificano la nuova specie come il più grande pterosauro scoperto finora in Sud America e uno dei più grandi trovati altrove, hanno affermato i ricercatori, che hanno pubblicato il loro studio lo scorso aprile sulla rivista scientifica Cretaceous Research.

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“Non abbiamo registrazioni attuali di parenti stretti che abbiano una modifica fisica simile a questi mostri”, ha detto Ortiz.

(Segnalazione di Horacio Soria e Miguel Lo Bianco; Scrittura di Brendan Opwell; Montaggio di David Aller Garcia e Sandra Mahler)

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