È morto all’età di 91 anni l’ultimo leader sovietico, Gorbaciov, che pose fine alla Guerra Fredda e vinse un premio Nobel

(Reuters) – Mikhail Gorbaciov, che ha posto fine alla Guerra Fredda senza spargimenti di sangue ma non è riuscito a prevenire il crollo dell’Unione Sovietica, è morto martedì all’età di 91 anni, hanno detto i funzionari dell’ospedale.

Gorbaciov, l’ultimo presidente sovietico, ha stretto accordi di riduzione degli armamenti con gli Stati Uniti e collaborazioni con le potenze occidentali per rimuovere la cortina di ferro che ha diviso l’Europa dalla seconda guerra mondiale e portare alla riunificazione tedesca.

Ma le sue riforme interne hanno contribuito a indebolire l’Unione Sovietica al punto che è crollata, un momento in cui il presidente Vladimir Putin ha definito “la più grande catastrofe geopolitica” del 20° secolo.

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“Mikhail Gorbaciov è morto stanotte dopo una malattia grave e prolungata”, ha affermato il Central Clinical Hospital of Russia.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha detto a Interfax che Putin ha espresso le sue “più sentite condoglianze”. “Domani invierà un telegramma di condoglianze alla sua famiglia e ai suoi amici”, ha detto.

Le agenzie di stampa hanno riferito che Putin ha detto nel 2018 che avrebbe annullato lo scioglimento dell’Unione Sovietica se avesse potuto.

I leader mondiali si sono affrettati a rendere omaggio. La presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha affermato che Gorbaciov, vincitore del Premio Nobel per la pace nel 1990, ha aperto la strada a un’Europa libera.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha affermato di credere nella “glasnost e nella perestrojka – apertura e ristrutturazione – non come semplici slogan, ma come una via da seguire per il popolo dell’Unione Sovietica dopo molti anni di isolamento e privazione”.

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Il primo ministro britannico Boris Johnson, citando l’invasione dell’Ucraina da parte di Putin, ha affermato che “l’instancabile impegno di Gorbaciov per aprire la società sovietica rimane un esempio per tutti noi”.

Partnership occidentali

Dopo decenni di tensioni e scontri durante la Guerra Fredda, Gorbaciov ha portato l’Unione Sovietica più vicino all’Occidente che mai dalla seconda guerra mondiale.

“Ha dato la libertà a centinaia di milioni di persone dentro e intorno alla Russia, così come a mezza Europa”, ha detto l’ex leader dell’opposizione liberale russa Grigory Yavlinsky. Pochi leader nella storia hanno avuto un’influenza così decisiva sul loro tempo.

Ma Gorbaciov ha visto la sua eredità frantumata in tarda età, quando l’invasione dell’Ucraina ha fatto crollare le sanzioni occidentali nei confronti di Mosca e i politici sia in Russia che in Occidente hanno iniziato a parlare di una nuova Guerra Fredda.

“Gorbaciov è morto simbolicamente quando Putin ha effettivamente distrutto il suo lavoro, la libertà”, ha affermato Andrei Kolesnikov, ricercatore presso il Carnegie Endowment for International Peace.

Citando la fondazione istituita dall’ex leader sovietico una volta che ha lasciato l’incarico, TASS ha detto che sarà sepolto nel cimitero di Novodevichy di Mosca accanto a sua moglie, Raisa, morta nel 1999.

“Siamo tutti orfani ora. Ma non tutti se ne rendono conto”, ha detto Alexei Venediktov, capo di una stazione radiofonica di media liberali che ha chiuso dopo aver subito pressioni per la copertura della guerra in Ucraina.

Quando le proteste a favore della democrazia hanno scosso i paesi del blocco sovietico nell’Europa orientale comunista nel 1989, Gorbaciov si è astenuto dall’usare la forza, a differenza dei precedenti leader del Cremlino che hanno inviato carri armati per reprimere le rivolte in Ungheria nel 1956 e in Cecoslovacchia nel 1968.

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Ma le proteste alimentarono aspirazioni all’autonomia nelle 15 repubbliche dell’Unione Sovietica, che nei due anni successivi si disintegrarono in modo caotico. Leggi di più

Gorbaciov – che fu brevemente rovesciato nel colpo di stato dell’agosto 1991 dai sostenitori della linea dura del partito – lottò invano per impedire questo crollo.

riforme violente

Vladimir Shevchenko ha detto: “L’era di Gorbaciov è l’era della perestrojka, l’era della speranza, l’era del nostro ingresso in un mondo senza missili … Ma c’è stato un errore di calcolo: non conoscevamo bene il nostro paese”. Diresse l’ufficio del protocollo di Gorbaciov quando era un leader sovietico.

“Il nostro sindacato è crollato… È stata una tragedia e una tragedia”, ha detto l’agenzia di stampa RIA.

Quando divenne segretario generale del Partito Comunista Sovietico nel 1985, a soli 54 anni, aveva deciso di rivitalizzare il sistema introducendo libertà politiche ed economiche limitate, ma le sue riforme andarono fuori controllo. Leggi di più

Il biografo di Gorbaciov William Tubman, professore emerito all’Amherst College nel Massachusetts, ha detto: “Era un brav’uomo, era un gentiluomo. Penso che la sua tragedia fosse nel senso che era molto adatto al paese che stava guidando”.

La politica “glasnost” di Gorbaciov ha consentito critiche al partito e allo stato in modi prima inimmaginabili, ma ha anche incoraggiato i nazionalisti che hanno iniziato a premere per l’indipendenza nelle repubbliche baltiche di Lettonia, Lituania, Estonia e altrove.

Molti russi non hanno mai perdonato Gorbaciov per lo sconvolgimento causato dalle sue riforme, considerando il conseguente declino del loro tenore di vita troppo proibitivo per pagare la democrazia.

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Vladimir Rogov, il funzionario nominato dalla Russia in una parte dell’Ucraina ora occupata dalle forze filo-mosca, ha detto che Gorbaciov “ha guidato deliberatamente l’unione (sovietica) alla sua fine” e lo ha definito un traditore.

“Ci è stata data tutta la libertà, ma non sappiamo cosa farne”, ha detto l’economista liberale Ruslan Greenberg all’agenzia di stampa Zvezda Armed Forces News dopo aver visitato Gorbaciov in ospedale a giugno.

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(Segnalazione di David Leungren a Ottawa, Mark Trevelyan a Londra, Crossel Chen a New York, Ellen Monaghan e Dan Whitcombe a Los Angeles; Sceneggiatura di Jay Faulconbridge e Mark Trevelyan; Montaggio di Matthew Lewis, Rosalba O’Brien e Richard Boleyn

I nostri criteri: Principi di fiducia di Thomson Reuters.

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