Dusty Baker degli Houston Astros è diventato il primo allenatore nero a vincere 2.000 partite, il 12° assoluto

Dusty Baker è diventato il dodicesimo allenatore nella storia della Major League a vincere 2.000 partite – e il primo allenatore di colore a raggiungere l’impresa – con la vittoria per 4-0 degli Astros martedì sera sui Seattle Mariners a Houston.

Il 72enne ha iniziato la sua carriera manageriale nel 1993 con i San Francisco Giants e ha guidato cinque squadre diverse – Giants, Chicago Cups, Cincinnati Reds, Washington Nationals e Astros – alla fine della stagione, l’unico allenatore a raggiungere il impresa. È anche uno dei nove allenatori ad aver vinto gagliardetti in entrambi i campionati e ha guidato i Giants al Campionato del Mondo nel 2002 e agli Astros nel 2021. Le sue 40 vittorie post-stagione hanno pareggiato per l’ottava volta con Terry Francona.

Con i suoi iconici stuzzicadenti e braccialetti, Baker è stato uno dei personaggi più vivaci del gioco negli ultimi tre decenni, oltre a una carriera di 19 anni come giocatore, finendo con 1.981 successi e 242 fuoricampo.

Nonostante la vittoria del 2000, la sua vicenda nella Hall of Fame è ancora oggetto di un controverso dibattito. Degli 11 allenatori con più vittorie nella Hall of Fame di Baker, 10 sono nella Hall of Fame e Bruce Bochy è visto come un lucchetto per essere eletto quando è idoneo per il ballottaggio di dicembre 2023. Tutti i 10 manager della Hall of Fame con più vince di Baker, però, ha anche almeno un mondiale, mentre Bochy ne ha vinti tre con i Giants.

Le squadre di Baker hanno fallito in entrambe le sue apparizioni al Campionato del mondo e hanno subito alcune sconfitte strazianti lungo il percorso, in particolare Gara 6 del Campionato del mondo 2002 con i Giants, Gara 6 del Campionato della National League 2003 con i Cubs e Gara 5 della NL Division Series 2016 con le Nazionali, tutte le possibili partite guidate dalle sue squadre nel settimo inning o successivamente.

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Tuttavia, il successo di Baker nella stagione regolare lo rende un solido candidato per la sala, soprattutto data la sua esperienza nel trasformare le franchigie – o, nel caso degli Astros, stabilendo una presenza costante sulla scia dello scandalo del furto di segnali dell’organizzazione. È considerato:

• La squadra dei Giants del 1993 è passata da 72 vittorie dell’anno precedente a 103, nonostante la sconfitta nella NL West contro gli Atlanta Braves nell’ultima giornata della stagione.

• I Cubs nel 2003 sono passati da 67 vittorie a 88 vittorie e hanno raggiunto l’NLCS.

• A Cincinnati, Baker ha rilevato la franchigia nel 2008 che aveva subito sette sconfitte consecutive e l’ha riconquistata ai playoff nel 2010, e ha anche raggiunto la post-stagione nel 2012 e nel 2013.

• Dopo aver assunto l’allenatore della nazionale nel 2016, la squadra è migliorata da 83 vittorie a 95 vittorie, vincendo il titolo NL East in entrambe le stagioni di Baker al timone.

• Infine, ha assunto la guida degli Astros nel 2020 dopo che lo scandalo del furto di segnali ha portato al licenziamento di AJ Hinch. Nonostante le perdite Gerrit Cole in libera agenzia e Justin Verlander Ferito, Baker ha guidato gli Astros alla MLS Championship Series nel 2020 con 95 vittorie e al Campionato del Mondo nel 2021.

Quando i Giants hanno assunto Baker, è diventato il settimo allenatore della squadra nera nella storia della MLB. Dopo essersi ritirato come giocatore nel 1986, Becker inizialmente non era interessato alla gestione, ma alla fine si unì ai Giants come capo allenatore e poi divenne allenatore per quattro stagioni, prima di sostituire Roger Craig come allenatore dopo la stagione 1992.

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È uno dei due soli manager neri usciti nel 2022, insieme a Dave Roberts dei Los Angeles Dodgers.

“Mancano solo due cose ora, il campionato e la 2000esima vittoria”, ha detto Becker al New York Times durante un periodo di bassa stagione. “Sarò l’unico afroamericano in quel club, capisci cosa intendo, fratello? E spero di poter aiutare a convincere gli altri proprietari che Dave Roberts e io non dovremmo essere gli ultimi e che avremmo dovuto molto più.”

Becker sta lavorando a una proroga di un anno che è stata firmata subito dopo aver perso il campionato del mondo l’anno scorso.

“Ho solo delle faccende in sospeso di cui occuparmi”, ha detto al momento della proroga. “Siamo vicini. Stiamo migliorando ogni anno. Ringrazio l’organizzazione per averci dato le costolette, grazie [general manager] James Clicca per aggiungere i pezzi nel tempo e nel lavoro di squadra che abbiamo in questa squadra. Sono molto orgoglioso di essere il capitano della squadra”.

Se gli Astros vinceranno il campionato del mondo in questa stagione sotto Becker, sarà un’altra pietra miliare per lui: a 73 anni ai campionati del mondo, diventerà l’allenatore più anziano a vincere un campionato.

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