Dopo un’ondata di nuove imprese, l’economia fredda si intromette

Una conseguenza inaspettata dell’era della pandemia è stata un aumento dell’attività imprenditoriale. Dal 2020, le domande per l’avvio di nuove attività sono salite alle stelle, invertendo una crisi vecchia di decenni.

il motivi di prosperità biforcuto. Milioni di persone sono state improvvisamente licenziate, dando loro il tempo e la voglia di avviare nuove attività. I risparmi personali sono saliti alle stelle, alimentati in parte da un mercato azionario schiumoso e dai pagamenti di stimolo del governo, fornendo agli aspiranti imprenditori i mezzi per realizzare le loro visioni. I bassi tassi di interesse rendevano il denaro economico e ampiamente disponibile.

Ma il vivace ambiente economico che ha contribuito a promuovere questo spirito imprenditoriale ha lasciato il posto all’aumento dell’inflazione, all’aumento dei tassi di interesse e alla diminuzione dei risparmi. Ciò ha lasciato queste startup a dover affrontare sfide finanziarie che si intersecano – e una possibile recessione – in un momento in cui sono più vulnerabili. Anche in circostanze normali, quasi la metà di tutte le nuove imprese fallisce entro cinque anni.

“Le startup sono intrinsecamente vulnerabili”, ha affermato John Haltiwanger, un economista dell’Università del Maryland che studia l’imprenditorialità. “Hanno maggiori probabilità di fallire e sono particolarmente propensi a fallire in una recessione”.

Nel 2021, gli americani hanno presentato domanda per avviare 5,4 milioni di nuove imprese, secondo i dati del Census Bureau. Questo è stato in aggiunta ai 4,4 milioni di domande presentate nel 2020, che è stato il più alto in oltre 15 anni che il governo ha monitorato. (I documenti dallo scorso anno fino a novembre erano in corso prima del 2020 ma dopo il 2021; i numeri per dicembre verranno rilasciati questa settimana.)

I dati sull’effettiva composizione aziendale non saranno disponibili per diversi anni, quindi non è ancora possibile misurare gli effetti del raffreddamento dell’economia sui nuovi progetti. Il successo di queste nuove imprese potrebbe avere ampie implicazioni per la salute e il dinamismo dell’economia in generale.

“L’innovazione sta portando a guadagni di produttività”, ha affermato John Deere, presidente del Center for American Entrepreneurship, un’organizzazione di difesa. “E l’innovazione proviene in modo sproporzionato dalle nuove aziende”.

Nelle interviste, gli imprenditori hanno espresso un misto di determinazione e rassegnazione per i mesi a venire. Alcuni hanno affermato di aver tratto lezioni dall’interruzione della pandemia su come affrontare le avversità finanziarie che ritenevano fossero a prova di recessione per i loro modelli di business. Altri sono stati chiari sulla necessità di finanziamenti esterni che temono non arriveranno più.

“È stato sicuramente un viaggio accidentato”, ha detto Jennifer Sutton, che ha aperto un bar di frullati e benessere a Park City, nello Utah, nel 2021. Ha affermato di essere profondamente preoccupata per l’inflazione, nonché per la possibilità di una recessione che potrebbe ridurre il turismo su cui fa affidamento la sua attività. Ho aperto una seconda sede all’interno di un negozio di alimentari, in parte perché richiedeva meno capitale iniziale rispetto all’apertura di un altro negozio indipendente.

Tuttavia, la signora Sutton è fortunata in molti modi. Ha finanziato la sua azienda, High Vibes Juicery and Wellness Bar, in gran parte con i risparmi della sua famiglia e il debito della carta di credito.

Taylor Wallace, un uomo d’affari della Florida, si trova in una situazione diversa.

Dopo essere stato licenziato dalla società di realtà aumentata Magic Leap all’inizio della pandemia, si è ricollegato con un amico, Mike Milbin, che stava cercando di avviare un’attività di asilo nido per cani. Nell’autunno del 2020, i due hanno iniziato ad acquisire asili nido per cani che erano in vendita e sono entrati in una nuova attività chiamata Paws ‘n’ Rec.

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L’azienda, che fornisce servizi di asilo nido basati su membri, vitto e assistenza personale, ha attualmente due sedi nell’area di Tampa, in Florida, con una terza in costruzione. Ma l’azienda vuole crescere aprendo più siti, proprio come l’inflazione fa aumentare i costi di costruzione e tassi di interesse più elevati rendono più difficili i termini del prestito. I suoi costi di prestito sulla linea di credito della società, a cui prevede di attingere presto, dipendono dai tassi di interesse prevalenti e sono aumentati di oltre quattro punti percentuali rispetto allo scorso anno.

“L’aumento del costo del debito sarà una grande sfida per noi e per tutti”, ha affermato. “Quando abbiamo iniziato, avevamo a che fare con i soldi che erano i più economici là fuori negli Stati Uniti”.

Alcuni imprenditori hanno affermato che gli alti tassi di interesse e l’incertezza sull’economia sembrano aver prosciugato le fonti di capitale che erano precedentemente affluite.

Quando Lundon Attisha ha avviato la sua prima attività, Bidstitch, un mercato online in abbonamento e un sito di notizie per abbigliamento vintage, nell’estate del 2021, ha rapidamente raccolto circa $ 200.000 in capitale di rischio e investimenti angelici.

“Pensavo di essere la star di tutto ciò nella raccolta di capitali”, ha detto il signor Atisha, che ha lasciato il suo lavoro nello studio legale entro un mese per avviare la sua azienda. “Lo spazio era un po’ ristretto a quel punto.”

Ma ha detto che gli investitori sembravano più riluttanti a investire denaro in società in fase iniziale quando è andato a raccogliere fondi di nuovo l’anno scorso. “Il tono della stanza con gli investitori – c’è stato un cambiamento tangibile”, ha detto. Ha finito per vendere Bidstitch a settembre a una società di portafoglio di Los Angeles.

Quell’esperienza ha contribuito a plasmare il modello di business per una seconda società che ha avviato l’anno scorso, Cita Reservations, un sistema di prenotazione online per tavoli in ristoranti ambiti. Invece di fare affidamento su finanziamenti esterni, la società ha iniziato subito a far pagare le persone, vendendo le prenotazioni in alcuni ristoranti per $ 200. Per attirare l’attenzione, dà prenotazioni agli influencer dei social media.

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“Dobbiamo essere più consapevoli di dove mettiamo le risorse”, ha detto.

I dati del censimento mostrano che una serie di nuove applicazioni aziendali erano per ditte individuali che non avevano intenzione di assumere dipendenti. Molte delle dichiarazioni riguardavano anche aziende di settori che sono stati sconvolti dalla pandemia, tra cui vendita al dettaglio, servizi di ristorazione e logistica, alcuni dei quali potrebbero aver sostituito altri che hanno chiuso.

Ma nonostante un rallentamento che potrebbe danneggiare le nuove imprese, molti economisti sono ottimisti sul fatto che la corsa alle start-up iniziata nel 2020 continuerà a tradursi in crescita dell’occupazione, innovazione e, in definitiva, un’economia più produttiva.

“Molte di queste nuove imprese continuano a crescere e assumere”, ha affermato Luke Pardue, economista di Gusto, una piattaforma di buste paga e benefit per le piccole imprese. “Queste nuove aziende stanno guidando la crescita dell’occupazione in questo momento perché continuano a crescere e perché sono ambiziose nei loro ruoli futuri”.

Amministratore delegato di un’azienda produttrice di vuoto a Price, nello Utah, che suo padre ha avviato nel 1985, Spencer Lovelace si è sentito frustrato durante i primi mesi della pandemia perché i problemi della catena di approvvigionamento gli impedivano di ottenere parti dalla Cina. Così ha iniziato a utilizzare le stampanti 3D della sua azienda per realizzare le proprie parti. Le aziende che erano allo stesso modo bloccate nelle crisi della catena di approvvigionamento hanno capito cosa stava facendo e hanno iniziato a chiedergli di stampare articoli anche per loro.

Nel novembre 2020 ha fondato Merit3D, un’azienda di stampa 3D. L’azienda originariamente aveva due dipendenti, ma è cresciuta. L’anno scorso aveva 20 operai; Quest’anno punta ad arrivare dai 30 ai 40.

I suoi piani di occupazione non si fermano qui. Vuole che Merit3D alla fine abbia 1.700 dipendenti, aiutando a compensare la perdita di posti di lavoro nelle vicine centrali elettriche che chiuderanno nei prossimi anni.

Mr. Lovelace ha affermato che il suo obiettivo per l’anno è quello di “ottenere più entrate possibili per l’azienda in modo che possa sostenersi il più rapidamente possibile”. Relativamente insensibile alla prospettiva di una recessione economica.

“Penso che la recessione sarà più forte di quanto la maggior parte della gente pensi”, ha detto. “Il modo in cui ci prepariamo è che diventiamo i migliori in quello che possiamo fare”.

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