Da dove viene l’acqua della Terra? Questo meteorite potrebbe contenere la risposta

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Londra
Cnn

Se ti sei mai chiesto da dove viene l’acqua sulla Terra, non guardare oltre A meteora che è atterrato nel cortile di una famiglia in Inghilterra l’anno scorso potrebbe avere la risposta.

Ricercatori del Natural History Museum di Londra e dell’Università di Glasgow in Scozia, Ha studiato un meteorite trovato nella città di Winkcombe, nel Gloucestershireper scoprire che contiene acqua simile a quella della Terra.

“È una finestra cristallina sul nostro primo sistema solare”, ha detto giovedì alla CNN Luke Daly, coautore dello studio e docente di Geoscienze planetarie presso l’Università di Glasgow.

pubblicato in Giornale dei progressi scientifici Miliardi di anni fa, lo studio ha rivelato che le rocce extraterrestri potrebbero aver portato componenti biochimici – come l’acqua – sul nostro pianeta, creando gli oceani e tutta la vita sulla Terra.

Circa il 71% della superficie terrestre è ricoperta d’acqua, con gli oceani che detengono circa il 96,5% di tutta l’acqua, secondo Indagine geologica degli Stati Uniti.

L’imaging e l’analisi chimica del meteorite Winchcombe – come è diventato noto – hanno rivelato che conteneva circa l’11% di acqua e il 2% di carbonio in peso, rendendolo il primo del suo genere trovato nel Regno Unito.

Il team, che ha misurato il rapporto degli isotopi di idrogeno nell’acqua, ha scoperto che è molto simile alla composizione dell’acqua sulla Terra, Secondo un comunicato stampa del Museo di storia naturale.

Estratti di rocce hanno anche trovato aminoacidi extraterrestri, rendendoli la prova più evidente che l’acqua e la materia organica sono state consegnate al pianeta da asteroidi come quello da cui si è staccato Winchcombe.

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Il meteorite è stato identificato come condrite carbonacea CM, che è un tipo di meteorite pietroso che ha un’alta composizione di componenti del sistema pre-solare.

Recuperato entro 12 ore dall’atterraggio con l’aiuto della UK Fireball Alliance, un’organizzazione che mira a recuperare meteoriti appena caduti nel Regno Unito, ha avuto poco tempo per alterare l’atmosfera terrestre.

“Sappiamo (vale a dire) che tutto ciò che è al suo interno è extraterrestre al 100%, compreso l’11% dell’acqua che contiene”, ha affermato Daly.

“La maggior parte delle condriti CM contiene acqua ‘simile alla terra’, ma queste rocce cambiano e si decompongono entro pochi giorni (o) settimane dall’essere sulla Terra, quindi potrebbero essere simili alla terra perché hanno assorbito l’acqua piovana o qualcosa del genere”, ha spiegato.

“L’incredibilmente nuovo esemplare rimarrà uno dei meteoriti più incontaminati nelle collezioni di tutto il mondo”, ha dichiarato mercoledì in una dichiarazione Natasha Almeida, curatrice di meteoriti presso il Museo di storia naturale e coautrice dello studio.

Daly ha definito il meteorite di Winchcombe una scoperta “fortunata”. Aveva solo le dimensioni di un pallone da basket, ha detto, quindi se fosse andato a una velocità diversa o con un’angolazione diversa, sarebbe stato tutto bruciato, aggiungendo che è stata una grande collaborazione per il Cosmic Chemistry Network del Regno Unito che “si è riunito da gettare nel lavello della cucina quando si studia questa roccia.”

Sebbene questo documento sia il primo di molti lavori sul meteorite, Daly ha affermato che li terrà occupati per gli anni a venire. “Ci sono sicuramente molte storie e segreti custoditi in questa pietra speciale”, ha aggiunto.

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