Centinaia di persone sono state evacuate quando un incendio ha divampato i bassifondi che circondano l’elegante quartiere Gangnam di Seoul

SEUL (Reuters) – Un incendio ha divampato venerdì una parte di una baraccopoli nella capitale sudcoreana, Seoul, distruggendo 60 abitazioni, molte di cartone e legno, e costringendo all’evacuazione circa 500 persone.

I servizi di emergenza hanno impiegato cinque ore per spegnere l’incendio, scoppiato prima dell’alba nel villaggio di Koryeong, un quartiere povero proprio di fronte a un’autostrada rispetto al ricco distretto di Gangnam a Seoul. I funzionari hanno detto che finora non ci sono state segnalazioni di vittime.

Sede di circa 1.000 persone, Koryeong è una delle ultime baraccopoli rimaste nella capitale ed è diventata un simbolo di disuguaglianza nella quarta economia più grande dell’Asia.

Dieci elicotteri e centinaia di vigili del fuoco, polizia e truppe si sono uniti allo sforzo per spegnere l’incendio che, secondo i funzionari, ha distrutto quasi una casa su dieci delle 600 a Koryeong.

“Ho visto un lampo dalla cucina, ho aperto la porta e le fiamme sono esplose dalle case vicine”, ha detto Chen, 72 anni, la cui casa è stata completamente bruciata all’inferno.

Così ho bussato a tutte le porte vicine e ho gridato ‘Fuoco! Poi ho chiamato il 119», dice, dandogli solo il soprannome.

Kim Do-chun, 60 anni, ha detto che la sua famiglia non è stata colpita dall’incendio, ma ha detto a Reuters che il villaggio è costantemente a rischio di disastri a causa delle sue case di cartone e dei vicoli stretti.

“Se scoppia un incendio in questo quartiere, l’intero villaggio potrebbe essere in pericolo se non reagiamo rapidamente. Quindi rispondiamo insieme da decenni”, ha detto Kim, che vive nella zona da 30 anni.

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I bassifondi sono stati a lungo soggetti a incendi e inondazioni e i problemi di sicurezza e salute abbondano.

Il governo ha svelato i piani per la riqualificazione e il reinsediamento dopo un incendio alla fine del 2014, ma questi sforzi hanno fatto pochi progressi nel decennale tiro alla fune tra proprietari terrieri, residenti e autorità.

Le autorità civili di Seoul e del distretto di Gangnam e gli sviluppatori statali sono in disaccordo su come risarcire i proprietari terrieri privati ​​a Goryong e devono ancora concordare se i residenti, che sono per lo più occupanti, meritino sussidi governativi per il reinsediamento e l’alloggio.

Dopo essere stato informato sull’incendio mentre si trovava in Svizzera per il World Economic Forum, ha detto la sua portavoce Kim Eun Hee, il presidente Yoon Sok Yul ha ordinato sforzi a tutto campo per prevenire una catastrofe ancora più grande.

Il sindaco di Seoul Oh Se-hoon ha visitato il villaggio ancora in fiamme e ha chiesto ai funzionari di prepararsi a trasferire le famiglie colpite.

Segnalazione da Hyonhee Shin. Montaggio di Christian Schmollinger, Jerry Doyle e Simon Cameron Moore

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