Artemis 1: Perché la NASA vuole tornare sulla luna prima di inviare gli umani su Marte

Vai alla CNN per la copertura in diretta dal Kennedy Space Center in Florida fino al lancio lunedì mattina. Le reporter spaziali Kristen Fisher e Rachel Crane ci forniranno un rapporto in tempo reale sul lancio con un team di esperti.

Quando la missione Artemis I senza pilota decolla lunedì 29 agosto, è solo il primo passo verso il futuro dell’esplorazione spaziale.

L’ultimo sbarco sulla luna con equipaggio, l’Apollo 17, risale a quasi 50 anni fa. L’ultimo record della missione Apollo per il volo spaziale con equipaggio più lungo è ancora valido: 12,5 giorni.

Attraverso il programma Artemis, che mira a far atterrare gli esseri umani sul polo sud sconosciuto della Luna e infine su Marte, gli astronauti intraprenderanno missioni di lunga durata nello spazio profondo che metteranno alla prova tutti i limiti dell’esplorazione.

“Torneremo sulla luna per imparare a vivere, lavorare e sopravvivere”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson durante una conferenza stampa all’inizio di questo mese.

“Come sostieni la vita umana in quelle condizioni ostili? E impareremo a usare le risorse sulla Luna in modo da poter costruire cose in futuro mentre andiamo, non a un quarto di milione di miglia di distanza, non a tre giorni viaggio, ma a milioni e milioni di miglia di distanza in un viaggio che richiede mesi e mesi. “Se non anni.”

L’astronauta della NASA Randy Bresnik ha discusso l’importanza di utilizzare l’esplorazione lunare come un modo per prepararsi all’atterraggio su Marte durante un briefing della NASA sabato.

Quando ti accamperai nella natura selvaggia dell’Alaska, ha detto, non farai affidamento solo su attrezzatura e scarpe nuove che non sono state ancora rotte. Anche Marte non è il luogo adatto per testare nuove apparecchiature per la prima volta.

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“Prima andremo in alcuni posti locali un po’ più vicini”, ha detto Bresnik. “Allora puoi andare a casa se ti si rompono i lacci delle scarpe o qualcosa del genere.”

Gli astronauti hanno vissuto e lavorato a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, che orbita a circa 254 miglia sopra il pianeta nell’orbita terrestre bassa, per più di 20 anni. I loro esperimenti, che possono durare da sei mesi a quasi un anno, hanno rivelato come l’ambiente di microgravità influenzi il corpo umano.

“Ogni giorno che passavo personalmente sulla stazione spaziale, lo vedevo come se camminassi su Marte”, ha detto l’astronauta della NASA Reed Wiseman, capo dell’ufficio degli astronauti al Johnson Space Center di Houston. “Ecco perché siamo lì. Stiamo cercando di migliorare la vita sulla Terra e di espandere l’umanità nel nostro sistema solare”.

In Artemis II, previsto per il 2024, gli astronauti seguiranno una traiettoria simile a quella di Artemis I, in orbita attorno alla luna a una distanza maggiore rispetto a qualsiasi altra missione Apollo. Artemis 3, previsto per la fine del 2025, farà atterrare la prima donna e il prossimo uomo al polo sud della luna, dove regioni permanentemente ombreggiate potrebbero ospitare ghiaccio e altre risorse che potrebbero sostenere gli astronauti durante le escursioni sulla superficie lunare.

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“La nostra luna è come una biblioteca celeste proprio accanto”, ha detto Jacob Blecher, capo scienziato dell’esplorazione della NASA. “Le rocce lunari e il ghiaccio lunare sono essenzialmente i libri di questa biblioteca. Possiamo usarli per iniziare a rivelare come si è evoluto il sistema solare. Questo può davvero aiutarci a capire cosa stava succedendo qui sulla Terra quando la vita stava stabilendo un punto d’appoggio nel sistema solare.”

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Il programma Artemis include la creazione di una presenza umana sostenibile sulla Luna e la creazione di un avamposto lunare chiamato Gateway al suo posto.

Questa illustrazione mostra il progetto di un lander umano SpaceX che trasporterà gli astronauti della NASA sulla superficie lunare attraverso il programma Artemis.

“Vogliamo rimanere sulla superficie lunare e imparare sulla superficie lunare in modo da poter ottenere quanta più conoscenza possibile e sapere come andremo su Marte”, ha affermato Jim Frey, amministratore associato per la direzione della missione di sviluppo dei sistemi di esplorazione della NASA. “All’Apollo, abbiamo presentato un’incredibile scienza all’equatore. Questa volta andremo al Polo Sud”.

Il missile SLS si evolverà nel tempo, ha detto Nelson. Quando la missione Artemis IV si sposterà sulla rampa di lancio più avanti nel decennio per attraccare al cancello, il missile sarà più lungo e più potente della versione utilizzata sull’Artemis I.

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Nelson ha sottolineato che Artemis I è una missione sperimentale. Serve come volo inaugurale per il razzo Space Launch System, la navicella spaziale Orion e il suo scudo termico, nonché equipaggiamento protettivo per futuri astronauti e misurazione dell’esposizione alle radiazioni.

un Una serie di esperimenti scientifici e presentazioni tecniche All’interno di Orion e volando all’esterno su piccoli satelliti chiamati CubeSats, raccoglierà dati aggiuntivi sull’ambiente spaziale che gli astronauti di Artemis incontreranno in futuro.

Le lezioni di Artemis I, che saranno raccolte quando verrà lanciato in ottobre, possono informare i prossimi passi del programma Artemis.

Attualmente, sono pianificate le prime cinque missioni Artemis e la NASA sta elaborando i dettagli da sei a dieci missioni, ha detto Frey.

Frye ha detto che i team della NASA stanno “passando attraverso ampi obiettivi di esplorazione e poi li restringono a una struttura che ci porti su Marte”. “Non vediamo l’ora di scorrere la struttura, le decisioni e il processo nella prima parte del prossimo anno”.

L’obiettivo di far atterrare umani su Marte entro il 2033 è stato fissato da amministrazione ObamaE da allora i funzionari della NASA hanno approvato l’obiettivo.

“Con il lancio di Artemis I lunedì, la NASA si trova a un punto di svolta storico, preparandosi a iniziare la più importante serie di missioni di esplorazione scientifica e umana in una generazione”, ha affermato Bhavya Lal, amministratore associato della NASA per la tecnologia, la politica e la strategia .

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