Amazon vuole mappare la tua casa, quindi ha acquistato iRobot

Quando ho parlato con Colin Angle di iRobot all’inizio di quest’estate, ha detto che iRobot OS – l’ultimo sistema operativo software per aspirapolvere e mop robotici – avrebbe fornito i suoi robot domestici Una comprensione più profonda della tua casa e delle tue abitudini. Questo assume un significato completamente nuovo con le notizie di oggi Amazon acquista iRobot per 1,7 miliardi di dollari.

Dal punto di vista della casa intelligente, sembra chiaro che Amazon voglia iRobot per le mappe che crea per dargli quella profonda comprensione delle nostre case. The Vacuum Company ha una conoscenza dettagliata delle nostre planimetrie e, soprattutto, di come cambiano. Sa dov’è la tua cucina, le stanze dei tuoi bambini, dov’è il tuo divano (e quanto è nuovo) e se hai recentemente convertito una stanza degli ospiti in un asilo nido.

Questo tipo di dati è l’oro digitale per un’azienda il cui obiettivo principale è venderti più cose. Mentre sono interessato a vedere come Amazon può sfruttare la tecnologia iRobot per migliorare le sue ambizioni di casa intelligente, molti hanno ragione a preoccuparsi delle implicazioni sulla privacy. Le persone vogliono che la domotica funzioni meglio, ma non vogliono rinunciare ai dettagli intimi della loro vita per una maggiore comodità.

Questo è un dilemma in tutto il mondo tecnologico, ma nelle nostre case è molto più personale. Amazon Cronologia della condivisione dei dati con i dipartimenti di polizia Con la sua sussidiaria Ring, insieme ai suoi altoparlanti intelligenti “sempre in ascolto (wake word)” e ora una conoscenza completa della tua planimetria, fornisci un quadro completamente completo della tua vita quotidiana.

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Roomba j7 ha una fotocamera frontale AI in grado di identificare gli oggetti nella tua casa.

Le scope e i mop Roomba collegati di iRobot girano per le case più volte alla settimana, mappando e riprogrammando gli spazi. Nel suo ultimo modello, j7iRobot ha aggiunto una fotocamera frontale alimentata dall’intelligenza artificiale che, secondo Angle, ha rilevato più di 43 milioni di oggetti nelle case delle persone. Altri modelli hanno una telecamera a bassa risoluzione che punta al soffitto per la navigazione.

Tutto ciò rende probabile che questo acquisto non riguardi la robotica; Se fosse quello che voleva Amazon, avrebbero comprato iRobot anni fa. Invece, è possibile che abbia scelto l’azienda (per un affare relativo – iRobot ha appena segnalato un file 30 per cento di calo delle entrate In un confronto Concorrenza crescente) per uno sguardo dettagliato all’interno delle nostre case. perché? Perché conoscere lo schema dell’edificio fornisce un contesto. E nella casa intelligente in cui Amazon gioca un ruolo importante, il contesto è il re.

“Crediamo davvero nell’intelligenza ambientale, un ambiente in cui i tuoi dispositivi sono intrecciati insieme dall’intelligenza artificiale in modo che possano fare molto di più di quanto un singolo dispositivo possa fare da solo”, mi dice Marja Koopmans, Alexa smart home manager, a intervista il mese scorso. L’intelligenza ambientale richiede più punti dati per funzionare. Con mappe dettagliate delle nostre case e la possibilità di comunicare direttamente con i dispositivi domestici più intelligenti Non appena arriva l’ordineLa visione di Amazon dell’intelligenza ambientale nella casa intelligente sta diventando improvvisamente più realizzabile.

Astro – Amazon adorabile robot domestico – Molto probabilmente stava cercando di ottenere quei dati. buon robot Capacità di mappatura, alimentato da sensori e telecamere che gli consentono di sapere tutto da dove si trova il frigorifero alla stanza in cui ti trovi attualmente. È chiaro che Amazon ha già la capacità di fare ciò che fa iRobot. Ma per mille dollari e con capacità limitate (non puoi svuotare la tua casa) e senza una data di rilascio pubblica, Astro non riceverà presto queste informazioni da Amazon.

Il robot Astro di Amazon è in grado di mappare la tua casa.

La videocamera domestica sempre di Ring Ha capacità di mappatura simili, consentendo alla telecamera volante di navigare in sicurezza all’interno della tua casa. Questo prodotto ha una gamma molto più ampia di Astro, costa solo $ 250 e ha un focus sulla sicurezza molto chiaro. Ma non è ancora disponibile per l’acquisto.

Quindi, ciò che iRobot porta ad Amazon è il contesto su larga scala. Come mi ha detto Angle a maggio, “La barriera al livello successivo di intelligenza artificiale nella robotica non è migliore dell’intelligenza artificiale. È il contesto”, afferma Angle. “Comprendiamo il detto ‘vai in cucina e portami una birra’ da un decennio. Ma se non so dov’è la cucina, e non so dov’è il frigorifero, e non so Non so che aspetto abbia una birra, non importa se capisco le tue parole”. iRobot OS fornisce parte di quel contesto e, poiché è basato su cloud, può condividere facilmente le informazioni con altri dispositivi. (Attualmente, gli utenti possono disattivare la funzione Smart Map di Roomba, che archivia e condivide i dati delle mappe tra i dispositivi iRobot.)

Roomba j7 vista mappa e funzionalità della fotocamera AI.

Con il contesto, la casa intelligente diventa più intelligente; I dispositivi possono funzionare meglio e lavorare insieme senza che il proprietario della casa debba programmarli o richiedergli di farlo. Angle ha utilizzato un esempio di purificatore d’aria connesso (iRobot, ora Amazon ha Aeris Purificatori d’aria). Il purificatore d’aria può sapere automaticamente in quale stanza si trovava utilizzando il cloud del sistema operativo iRobot. “Voluto [know] ‘Sono in cucina. Va bene fare più rumore. Ci sono molte fonti di inquinanti qui. Rispetto al suo ruolo in camera da letto, sarebbe diverso”, dice Angle.

Amazon ora possiede quattro marchi di case intelligenti (oltre alla sua piattaforma Alexa, incentrata sugli altoparlanti intelligenti Echo e sui display intelligenti): la società di sicurezza domestica Ring, la società di telecamere economiche Blink e il leader del Wi-Fi Eero. Aggiungi iRobot e Amazon ha così tanti elementi necessari per creare una casa quasi intelligente che può anticipare ciò che vuoi che faccia e faccia senza che tu lo chieda. Questo è qualcosa che Amazon ha già iniziato a fare con la sua funzione Hunches.

Ma la fiducia dei consumatori è un grosso ostacolo. Amazon dovrà fare di più per dimostrare che merita questo tipo di accesso illimitato alla tua casa. Oggi, per molte persone, un maggiore comfort non vale il compromesso.

Foto di Jennifer Bateson Tohey/The Verge

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