100 pollici di pioggia in California a causa di “megaallagamenti”

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La menzione della California di solito evoca immagini di incendi e siccità, ma gli scienziati affermano che il Golden State è il luogo di “megainondazioni” avvenute una volta ogni secolo – e il cambiamento climatico può moltiplicare quanto sia grave per qualcuno.

L’idea sembra inimmaginabile: una tempesta di un mese che scarica 30 pollici di pioggia su San Francisco e 100 pollici di pioggia e/o neve sciolta sulle montagne. Ma è già successo prima – l’ultima volta nel 1862 – e, se la storia è un indicatore, siamo in ritardo per un altro, afferma un nuovo articolo pubblicato venerdì. Progressi scientifici Cerca di far luce sul pericolo nascosto.

“Questo rischio è in aumento e già sottovalutato”, ha affermato in un’intervista Daniel Swain, professore di scienze dell’atmosfera all’Università della California, Los Angeles e uno dei due autori dello studio. “Vogliamo andare oltre”.

In tal caso, alcuni nella Sierra Nevada potrebbero finire con 40 o 50 piedi di neve e la maggior parte delle principali autostrade della California sarebbero sbiadite o inaccessibili.

Swain lavora già con i funzionari della gestione delle emergenze e il National Weather Service, spiegando che non è una domanda Accadrà una mega inondazione: è solo questione di quando.

È già successo nel 1862 e prima probabilmente è successo 5 volte in un millennio”, ha detto. “Nelle scale temporali umane, 100 o 200 anni sembrano lunghi. Ma questi sono eventi molto comuni.

Cosa ha causato la pioggia massiccia e distruttiva in tutto il paese?

La sua tesi si è basata sul lavoro di altri scienziati che hanno studiato gli strati sedimentari lungo la costa per determinare la frequenza con cui si sono verificati eventi di megainondazione. Hanno trovato prove di un intenso flusso d’acqua dolce che ha portato fango e materiale roccioso nell’oceano. Quegli strati di terra erano sepolti sotto la sabbia. La profondità di ogni strato e la quantità di ciottoli e materiali che contiene forniscono informazioni sulla gravità degli eventi alluvionali passati.

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“Non è successo nella memoria recente, quindi è un po’ ‘fuori dalla vista, fuori dalla mente'”, ha detto Swain. “Ma [California is] Un’area che si trova nel giusto clima e ambiente geografico”.

Lungo la costa occidentale, i fiumi atmosferici o le correnti d’aria ricca di umidità sono generalmente collegati ai tropici profondi nella media atmosfera. Per una megainondazione in California, avresti bisogno di una zona di bassa pressione quasi stazionaria nel Pacifico nord-orientale che collegherebbe una serie di fiumi atmosferici di alto livello lungo la costa della California.

“Queste sono famiglie fluviali suggestive”, ha detto Swain. “Ne prendi uno per metà [dips in the jet stream] Vagando nel Pacifico nord-orientale per alcune settimane, la tempesta invernale consente alla tempesta di attraversare la California attraverso il Pacifico nord-orientale.

Il giornale mette in guardia da “implicazioni straordinarie” e un episodio del genere”[transform] Nell’entroterra le valli Sacramento e San Joaquin formano un mare interno temporaneo ma vasto lungo quasi 300 miglia e [inundate] Gran parte della pianura costiera è ora densamente popolata nelle attuali contee di Los Angeles e Orange”.

Swain osserva che l’impatto di una raffica di tempeste inzuppate della durata di un mese può essere devastante, ma è possibile un allarme tempestivo.

“Stiamo guardando che uscirà da tre a cinque giorni, e si spera una settimana e forse anche 2 settimane con una previsione di tipo probabilistico”, ha detto Swain. “Abbiamo bisogno di una buona dose di cautela per questo”.

I fiumi atmosferici che inzuppano la costa occidentale sono classificati come uragani su una scala da 1 a 5

Le simulazioni di Swain hanno mostrato che le probabilità di un evento di megainondazione durante un inverno di El Niño durante una La Niña sono molto più alte. El Niño è un modello atmosfera-oceano di reazione a catena su larga scala che domina l’atmosfera per anni e in genere inizia con temperature della superficie del mare più calde del normale nel Pacifico tropicale orientale.

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“Quando guardi le prime otto precipitazioni mensili nelle simulazioni, otto su otto si sono verificate negli anni di El Niño”, ha detto.

Anche l’impatto del cambiamento climatico causato dall’uomo gioca un ruolo: Swain afferma che aumenta il tetto massimo per un grande evento di megainondazione.

“Abbiamo così tanti scenari. Il futuro è così grande, così flessibile [climate change]”, ha detto. “Storicamente, parti della Sierra Nevada vedono da 50 a 60 pollici di precipitazioni equivalenti allo stato liquido … ma in uno scenario futuro, alcuni luoghi ne vedranno da 70 a 80 e altri fino a 100 in trenta giorni. . Anche luoghi come San Francisco e Sacramento possono vedere da 20 a 30 pollici di pioggia in un solo mese.

UN Studio indipendente Il cambiamento climatico causato dall’uomo intensificherà i fiumi atmosferici e raddoppierà o triplicherà il loro danno economico negli Stati Uniti occidentali entro il 2090, secondo i rapporti scientifici pubblicati venerdì.

Un’atmosfera più calda ha una maggiore capacità di immagazzinare l’umidità. In assenza di tempeste, il vento asciuga rapidamente il paesaggio – da qui la prolungata siccità della California – ma, se cade la pioggia, il ponte viene accatastato a favore di un evento eccezionale.

“L’umidità non è il fattore limitante in California”, ha detto Swain. “C’è molta umidità anche durante la siccità. Ciò che manca è la mancanza di meccanismi. È una mancanza di tempeste piuttosto che di umidità”.

Anche se non possono dire quando si verificherà la prossima alluvione in California, i meteorologi ritengono che accadrà di nuovo. È probabile che si verifichi dallo 0,5 all’1,0 percento in un dato anno.

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Swain ha detto che uno degli obiettivi del suo lavoro è quello di preparare gli ufficiali. Ha suggerito di lavorare con la National Oceanic and Atmospheric Administration per “eseguire simulazioni come un vero tavolo in scenari di catastrofi terrestri”.

“Lavoreremo su dove si trovano davvero i punti di insuccesso perché una delle cose che vogliamo fare è anticipare la curva”, ha detto.

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